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54岁再追梦,托福首考出分,成功申请南加大教育博士,谁说老了就要服输?

2024-03-18 17:41:16

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学员信息卡

个人情况

70后,申请国外博士

近20年没有考过试


托福成绩

总分88(R23  L23  S22 W20)


报班信息
托福1v1
(阅读付博瀚老师 听力冯毅老师 

  口语孙小惠老师 写作李寒露老师



我的基本情况 

当收到南加大教育学院博士通知书的时候,我才觉得可以松一口气了。求学总是不轻松的,那些想在学习上追求快乐轻松和好成绩兼得的人,还是放弃吧。

且不说申请的过程,那些因为不明白评价标准造成的焦虑和困惑以及推荐人寻找的耗时耗力,单说托福的考试过程,就怎一个“苦”字了得。

我是1970年的70后,70的鸡头,我的很多同龄人每天都在琢磨如何养生,如何买保险和存钱,如何培养下一代……当他们听说我打算考托福的时候,尽管开头官方地表达了一下,哦,你好有追求啊,后面就忍不住诚心诚意地劝告说,学那个干嘛! 英语我们那个年代,都是Chindish(中式英语),读博士,还要考托福,考GMAT,你以为自己还年轻吗?背得了单词,刷得了卷子吗?咱们好好把身体调养好,旅游旅游,潇洒潇洒,日子不要太舒服!
听别人的确实容易,但别人走的不是自己的路。我没有用太多的时间去和他们辩论,进一步学习,读博士是我一直以来的梦想。搞教育这么多年,学习知识永远是名正言顺的事情。
不过,热情过去以后,我也确实想了想我的困难,一想吓了一跳。
我有近20年没有考过试了,最近的一次考试是06年的在职硕士全国统考。而且,我的上一次托福考试,还是在托福620分的时候,我记得我考了590,当时的国外本科录取要求最低是550。
我自己有培训机构需要打理,还有一个文化公司。最主要的,我还有个小儿子,刚6岁。所以,我看了一下,我能学习的时间,是周一到周五的早8:30—下午3:10分。后面就没有大块的时间可以学习了。周末更是没有办法的,因为巨蟹座儿子不找别人,这个年龄特别粘妈妈。
不过,我还是自信的。因为我觉得我一直没有丢掉英文。我经常和外籍人士打交道。另外儿子上的国际学校,我还经常要用英文回邮件。最重要的是,我考过托福,而且,我认为自己的英文水平没有下降。


在这种迷之自信的逻辑下,我决定用一个半月攻克托福。因为博士的申请11月份就开始了,有的学校可以早申,DDL是12月初。

 我的备考过程 


背单词——虽苦但值得

01



备考之前我自己盘算了一下,听说读写,我的强项一直是听力,所以我想听力应该没有太大问题。写作我想放在最后,因为写作不是一朝一夕的事情,最后用一周的时间突击一下,照着结构练习一下八股文就行。这样分析一下,我就是阅读了,想想一个半月也够啦。纸上谈兵的感觉很好,取胜还是很有可能的。于是,我在9月1号开始了托福备考。

开始考满分的老师就给了一套模拟卷子,考完马上就出分了。哎呀,只有66分。离美国博士要求的最低分80分,还有14分,而且,我不能只考80分,这样竞争力太弱了。有些大学要求100多分呢。所以,我要在一个半月提高20分以上,目标明确,开始吧!

首先是背单词,牛津3500其中有很多词汇我是熟悉的,但每个词的一词多义解释很多,我采用了自己认为的最佳背诵法:用上所有输入,即一边听,一边读,一边写,一边看。后来发现,确实有效果,就是太慢。我早上还要上两个小时的考满分听力课,所以方法虽好,但太耗时间和精力了。于是后面还是改成念经式背诵,就是拿着纸,无论去哪里,都不停地中翻英,英翻中。


牛津3500背完后,我又开始了更高阶的词书背诵。那段时间,我基本上除了吃饭就是在背单词,早上背,不上课的时候背,开车等红灯的时候背,送娃辅导班背,刷牙的时候背。
我后来都发现自己喜欢背单词了,因为背单词是最简单的,最苦的还是刷卷子啊!

刷题+听课:信心崩塌又重建

02



背完一万词,就开始刷题了。刷题过程中,问题连连。

我原本认为我的听力是最强的。可是连续几次上课,听力都是不达标。那些转折、重复词,说起来容易,可是一大段5分钟左右的段落,让听里面的细节,我确实有时候听出来了,也记不住啊。

而且口语也出问题了,口语的考试要求并不是你能对话,和我平时和外籍人士聊天完全不同,口语要把实验、商业、校园等一些讨论进行限时描述,而且必须符合英语表达逻辑,这种既考查听力又考查记忆和表达的综合口语测试,还要求语音语调,想得高分真的太难了。

阅读也不行,我在考满分测试了三个单元后,有点慌了,除了阅读速度上不去,大段大段的长句子生词一大堆,自己背完的词并不能马上活用,而且有很多也并不在单词书里,完全没看懂。

开始上课后第一次模考,四项加起来还不到62分,怎么还没有报名考试多啊!我本来以为努力和分数是正比例的关系呢,我拼了老命背单词,又做课上作业,而且我除了工作带娃的所有时间都用来学习了,已经没有空档了,两周了,居然是退步了。这可怎么办啊!!

我一下子焦虑起来了!本来每天学习很充实的,背单词很累,做作业也很累。疲劳是睡眠的最佳枕头,所以每天睡得很好。第一次考得了62分,我忽然发现我有可能根本考不到80分,一下子睡不好了。


我去找大女儿诉苦,女儿的托福考了107分。我本来想着不要和她说,想展示一下当妈的实力,好巩固家长权威。但现在看来,还是人家学习力强啊。我诚恳地诉苦,女儿分享了她的出分经验,感觉并不是完全适用于我现阶段的情况,但她的鼓励和安慰也让我宽心了一些。
虽然我很焦虑,但我没有办法放弃,10月17日报名费已经交了,准考证都打印了。不能放弃,继续做题吧!
这里要夸夸考满分的老师们,在我刷题崩溃之际,给了我很多的鼓励和安慰,当然还有做题的方法技巧。
首先是阅读主讲付博瀚老师,由于我的重点是阅读,所以我直接选了网页主页推荐的付博瀚老师,当时觉得他很帅,阳光大男孩。上课发现,他性格温和,极具耐心,而且非常正能量。我在课堂阅读全篇一个都不对的时候,他都说,你不要失去信心,我觉得你最终考试是23分保底。我也不知道他是怎么在那种情况下,还能又如此的神预测,因为后面真的验证了。
我上课的时候只佩服他的定力。我也是做教育的,我却无法在一个学生答题全错的情况下,还能坚定地说她可以考过。还有就是付老师能耐心到一遍一遍重复知识点,有一次阅读的推理题,我又做错了。付老师问,你还记得推理题的特点吗?我支支吾吾,很愧疚。因为付老师至少已经讲过两遍了。我想老师肯定要崩溃了,没想他又认真仔细地讲了一遍,我觉得与其说我惊叹于老师的极端认真,不如说我被他超级稳定的情绪控制力折服了
付老师还将他自己总结的词汇分享给我,因为他发现我对天文和科技题材很吃力,就总结了所有的词汇让我吃小灶。我阅读之所以在忽高忽低的状态下,还能继续坚持刷题不放弃,而且最终能考出好成绩,与付老师的教学有直接的关系。

还有就是听力冯毅老师,我听考满分网页的试听视频时,觉得能把听力讲得如此生动有节奏,实在是难得的。我自己听力一直是强项,当然是针对我个人的听说读写而言,所以本来我不打算报太多课,就想自己每天刷刷题。但听到冯老师的课,觉得听力答题更清楚了,而且感觉冯老师好像把所有的听力材料都背下来了一样,很细节的部分,都能如数家珍般地娓娓道来。

我记得刚上第一节课,冯老师让我做过几道题之后,就说,你怎么只想要20分?你这水平至少24分呀,我觉得你可以冲刺一下更高的分数。我当时想说,就是因为喜欢你的课呀,但是听力不是一朝一夕的事情,我想如果我准备的时间再充分一些,我是可以冲刺满分的。


写作和口语,因为我自己很有信心,就选了冲刺的几节课,总体也是收获满满。

考满分老师的特点就是非常专业,针对性极强,每个老师都清晰地告诉你考点在哪里,如何准备会事半功倍,并及时批改作业,反馈到位。


冲刺模考:像过山车惊喜与惊吓并存

03


回过头来,离考试还有10几天了,正好国庆节。我想办法让儿子到亲戚家去了。我打算开足马力,冲刺7天,我把考满分的课也排满了,每天的刷题量也保证满满当当的。
7天里,我蓬头垢面,全部时间用来学习,并认真做笔记,归纳错题,整理知识点。写作和口语我也加强了练习,这两科虽然并不是很高分,但还是比阅读听力好一些。
7天结束,儿子回来。我又开始上班送娃的节奏。周一一早送完儿子,我深呼吸,开始做两天一次的模卷冲刺。第一次,阅读20,听力19,口语20 写作19,不错啊,有进步!功夫不负有心人啊!第二天,继续!第一篇阅读做完出答案,居然全错。天啊!怎么回事啊,看题目解析,发现都是差了一口气,再多想一点就对了。
正好女儿回家,我一下子扑了过去,“不行了,不行了,不想考了!受不了了,居然阅读两篇全错了…….”,女儿看着我,就像反过来,她是妈妈我是女儿似的。“不想考就别考了,我觉得你就是说说吧,都到这个点了……”是啊,我除了发发牢骚,还能真的不考吗?看来我除了继续努力,还有什么选择吗?


由于持续焦虑,又没有明显稳定的正确率保证,我发现我的左淋巴时不时的疼。我有点担心,但也顾不了那么多了。后面的五套模卷也是如过山车一样,一次好一些,一次就会来个惊吓。到了第五套,我决定不刷了。我还是继续背单词,练习一下写作,还有三天考试的时候,我心里还是没有底,就是按着惯例继续做做单项。然后等待着考试那天的到来。


走进考场:状况不断,但状态不错

04


考试那天,一早我就打车去了上海大学考场。坐进考场,我的耳机不是很好用。我刚想换,发现旁边的人已经开始了。我测试耳机也功能正常,就点了下一步,居然就开始计时答题了,我想这不对呀,不是应该有个导语吗?
在确定就是阅读试题开始后,我赶紧开始答题,居然不到14分钟答完了。一下子遇到这种突发的好状况,我反而慌了,全身都是汗。我又把第一篇从头到尾看了一遍,把题目检查了一下。稍微稳定情绪后,开始第二篇,第二篇比第一篇难一点,但时间宽裕,我仔细地读了每一段,自认为答案是对的。
开始进入听力,由于完全是我料想的反面,我反而更亢奋了,听力也是集中注意力,尤其是后面的三篇,如有神助,觉得答得不错。
口语也顺利结束。
最后是写作了 ,发现又出问题了。键盘打字总是打不出来,尤其是大小写替换,根本就没办法操作。我只好用复制粘体的方式打大写。这样就用了很多时间。我想去和监考人员说,可是不更耽误时间了吗?幸好题目是我最擅长的教育题材,我一看就开始写,连题目都不用读。还好,打完最后一个字母,时间结束。
出来的时候,好多学生党在对答案,有个学生说,这次写作太简单,我绝对满分。我想我的肯定得不了满分,我大小写还有语法都没有时间检查。
托福考试也和平时模卷一样,真是惊喜连连,惊吓连连。还好考试结束阅读和听力当场出分,一个23,一个24,都是历史最好水平。就算后面都是20,也可以达标了。最后口语23,写作20, 还好,够申请条件了。
中介老师说,要不要再考一次? 哥伦比亚大学大学博士要100分以上,我不要去哥伦比亚大学,我不想再考了!我想去南加大!
以上就是我整个的备考过程了,可以说状况连连的同时也有很多惊喜,比如遇到了负责任且专业的老师,贴心给予支持的家人……当然最惊喜的还是一次出分,没有辜负这么长时间的付出和努力。
最后,也想和有托福出分需求的年轻人说,千万不要觉得托福难,觉得自己不行,我一个50多岁的人都可以为梦想挑战自己,你们又有何惧呢?



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